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Les inégalités de revenus dans les pays riches à la lumière du « Palma »

Données 20 mars 2019

Aux États-Unis, les 10 % les plus riches reçoivent l’équivalent de 1,8 fois la masse globale des revenus qui revient aux 40 % les plus pauvres. En France, ce rapport est de 1,1. Les inégalités passées à la loupe du ratio de Palma.

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Avec un ratio de Palma de 1,8, les États-Unis se détachent nettement des autres pays occidentaux par leur niveau d’inégalités. Cet indicateur rapporte la masse des revenus (après impôts et prestations sociales) que reçoivent les 10 % les plus riches à celle qui va aux 40 % les plus pauvres (lire notre article « Le Gini est mort, vive le Palma ? »). Cela signifie que les plus riches reçoivent une masse de revenus 1,8 fois supérieure à celle qui revient aux plus pauvres, alors qu’ils sont quatre fois moins nombreux. L’écart est considérable avec l’Allemagne et la France où le dixième le plus favorisé en perçoit environ 1,1 fois plus. Le ratio se situe autour de 1,3 en Espagne et en Italie et atteint 1,5 au Royaume-Uni.

Revenus après impôts et prestations sociales. Lecture : en 2016, aux États-Unis, les 10 % les plus riches reçoivent l'équivalent de 1,8 fois la masse globale des revenus qui revient aux 40 % les plus pauvres, alors qu'ils sont quatre fois mois nombreux.
Source : OCDE – © Observatoire des inégalités

Graphique        Données

Au cours de la période 2008-2015 – période pour laquelle nous disposons des données pour l’ensemble des pays que nous avons sélectionnés –, les inégalités de revenus sont demeurées relativement stables à l’aune du Palma dans deux pays : la France et l’Allemagne. Au Royaume-Uni, on note une diminution, liée à la crise financière de 2008 qui a affecté les niveaux de vie des très riches financiers de la City. Il faut dire qu’ils s’étaient largement enrichis les années précédant cette période.

En Espagne, en Italie et aux États-Unis en revanche, le Palma fait apparaître une progression assez nette des écarts au cours de la même période. Dans les deux premiers pays, l’indicateur est passé de 1,2 à 1,3, les plus pauvres ayant été lourdement frappés par la crise. Outre-Atlantique, il est passé de 1,7 à 1,8 notamment parce que les plus riches ont assez vite effacé les effets de la crise financière et ont vu leurs revenus se remettre à progresser.

Passées au crible du Palma, ces dix années ne sont pas marquées par une explosion des écarts entre les revenus des plus riches et des plus pauvres. Il ne faut pas oublier que les niveaux de vie des catégories les plus favorisées avaient fortement augmenté à la fin des années 1990 et au début des années 2000. Ces catégories ont donc maintenu dans la dernière décennie un écart important, et parfois l’ont accru, d’autant que les cartes n’ont pas été rebattues dans une période de maigre progression des niveaux de vie des couches moyennes et populaires. Cet enrichissement des plus riches – même plus modéré aujourd’hui qu’hier – est l’une des explications des tensions sociales que vivent l’ensemble des pays développés.

Comparaison internationale d’inégalités de revenus : s’en tenir aux grandes lignes
Il faut être très prudent dans l’analyse des données internationales d’évolution des revenus. Le concept est le même (le revenu après impôts), mais les méthodes de collecte de l’information diffèrent selon les pays. Il faut s’intéresser aux ordres de grandeur et aux évolutions sur plusieurs années pour que ces données aient du sens. Il faut aussi comparer des pays relativement semblables en termes de taille et de développement.

Date de première rédaction le 20 mars 2019.
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